接続詞(conjunction)とは「語」「句」「文」を結び付ける語のことです。「and」「but」「or」が代表例です。

今回は接続詞「than」の使い方を検討してみましょう。例文は主として「ジーニアス英和大辞典」から。

(1)[形容詞・副詞の比較級に続けて]「…よりも」「・・・に比べて」の意。
His head was throbbing less painfully than before.(彼の頭はそれまでよりもずきずき痛まなかった)。「than before」は一種のイデイオム。
She looks lovelier than ever.(彼女は今まで以上にかわいらしく見える)。「than ever」も一種のイデイオム。
They were more than upset by the accident.(彼らはその事故でとてもあわてた)。「彼らはその事故で狼狽した以上であった」⇒「とても(十二分に)狼狽した」。「more than 形容詞・副詞」は一種のイデイオム。
She regards me more highly than he (does). (彼に比べて彼女の方が私を尊敬している)
She regards me more highly than she regards him. (彼に比べて私のほうを彼女は尊敬している)
It is easier persuading people than forcing them.(人を強制するより説得する方が容易だ)
Nowadays computers are less expensive (than they were).(このごろコンピューターは(以前より)安くなっている)⇒同じ物を時期の早い・遅いで比べるときは、通例than以下は省略)
He accomplished more than what was expected of him.(彼は期待以上のことをなしとげた)
「than節」では前後から分かる部分は省略されるということが分かります。

(2)[関係代名詞的に]「…よりも」「・・・以上に」の意。
He accomplished more than was expected of him.(彼は期待以上のことをなしとげた)
We have more apples than we could eat / than could be eaten in a day.(1日では食べきれないほどのリンゴがある)

(3)[rather, sooner, prefer, preferable, preferablyの後で]「・・・するよりはむしろ、・・・するくらいなら(いっそ)」の意。
Rather than wait for the bus any more, she decided to go home by taxi.(彼女はそれ以上バスを待つよりはタクシーで帰宅しようと決めた)
Sooner than betray her, I'd kill myself. (彼女を裏切るぐらいなら自殺するよ)
I prefer to stay here rather than (to) go alone / going alone.(ひとりで行くよりここにいたい)⇒通例「prefer」は「to」を伴うが「I prefer to stay here (to) go alone.」とは出来ないので「to」の代わりに「rather than」が使われます。preferableについては、上記は「It is preferable for me to stay here rather than …」と書き直すことが出来ます
I like football, but preferably watching from the stands rather than being down on the field.(私はフットボールが好きだ、しかしどちらかと言えばフィールドでやるよりはスタンドから見物している方がよい)

(4)[other, otherwise, else, another, different(ly)などの後で]「・・・よりほかの(に)」「・・・以外に」の意。
She doesn’t respect any person other than her mother.(彼女は母親以外のどんな人にも敬意を払わない)
It cannot be opened otherwise than with a key.(それはかぎを使わなければ開けられない)
This species of butterfly is not found elsewhere than in Alaska.(この種のチョウはアラスカにしか見つからない)
He lives in another house than hers.(彼は彼女の家とは別の家に住んでいる)
a different project from/than what I expected(私が期待していたのと違った計画)⇒「than」を使うのは主に米。

以上(2)(3)(4)も基本的には(1)の延長線上で捉えることができます。全て何らかの「比較の対象」を導入するのに使われています。