コロナ・ウイルスによって引き起こされている肺炎が「パンデミック」の恐れがあると各国で警戒されています。「パンデミック」とは「複数の国にまたがったり全世界に広がったりするような、広域でまん延する深刻な感染病の大流行」を意味します。「語源」はギリシャ語のpandemos(pan-が「全て」、demosが「人々」の意味)からで、「全ての人々の(of all the people)」という意味だそうです。「Pan-American」は「(北米・中米・南米諸国を含んだ)汎米の」の意の形容詞です。似たような言葉に「epidemic エピデミック」「endemic エンデミック」がありますが、その違いは次の通り。

endemic エンデミック(地域流行)
特定の人々や特定の地域において、「regularly (ある程度の割合、ポツポツと)」見られる状態。地域的に狭い範囲に限定され、患者数も比較的少なく、拡大のスピードも比較的遅い状態。「流行」以前の段階。風土病もエンデミックの一種に当たる。a problem endemic to the construction industry(建設業界特有の問題)というような使い方もできます。

epidemic エピデミック(流行)
特定のコミュニティ内で、特定の一時期、感染症が広がること。特に突発的に規模が拡大し集団で発生することをアウトブレイク(outbreak)と呼ぶ。

pandemic パンデミック(汎発流行)
(さらに流行の規模が大きくなり)国中や世界中で、感染症が流行すること。

「伝染病」を意味する語には他に「plague(epidemicと同じイメージ)」「epizootic(家畜の流行病)」があります。